”Väst måste sluta stödja terrorism i Syrien”

Agnes Mariam om konflikten, kvinnoförtrycket och freden

Publicerad 23 april 2013

– Västländer uppmuntrar och stödjer terrorism i Syrien. Jag menar att väst har ett ansvar för varje enskild civil som dödas i Syrien. Det säger Agnes Mariam, känd företrädare för katolska kyrkan i Syrien. Hon anklagar omvärlden för att sabotera en politisk lösning av den tragiska konflikten.

Fakta och bakgrund
Vem är Agnes Mariam?
  • Hon föddes i ett palestinskt flyktingläger i Libanon i början av 1950-talet. Som tonåring lockades hon av hippierörelsen och reste runt i världen. 1971 anslöt hon sig till den melkitiska grekisk-katolska kyrkan i Libanon och gick i kloster.
  • I Libanon upplevde hon inbördeskriget 1975-1990, den israeliska invasionen 1982 samt den sekteristiska splittringen i landet.
  • 1994 flyttade Agnes Mariam till Qarah Homs stift i Syrien för att restaurera S:t James kloster. Idag är hon abbedissa för klostret och talesperson för Katolska mediecentret i Homs.
  • Under konflikten har Agnes Mariam och hennes församling agerat för att stödja civilbefolkningen, oavsett politisk uppfattning och etnisk-religiös tillhörighet.
  • Agnes Mariam är en av initiativtagarna till projektet Mussalah, som betyder försoning. Det syftar till att syrierna själva genom ickevåld och utan utländsk inblandning ska få ett slut på konflikten.

I rebellkontrollerade områden fråntas syriska kvinnor rättigheter som de sett som självklara i decennier.

– Idag borde det vara uppenbart för alla att den syriska revolutionen kidnappats av religiösa extremister. Den har fullständigt tömts på sitt ursprungliga innehåll, som var legitima krav för rättvisa och frihet och mot ett diktatoriskt ledarskap.

När Proletären talar med Agnes Mariam befinner hon sig i Syriens grannland, Libanon. Hennes kritik av de väpnade grupperna liksom hennes engagemang för en förhandlingslösning har gjort att det blivit för farligt för henne att bo permanent i Syrien. Dessutom är hon som katolsk ledare måltavla för de intoleranta sunnimuslimska extremister som vill förvandla landet till ett islamiskt kalifat.

– Jag var nyligen hos FN:s människorättsbyrå OHRC och talade om den oroande situationen för minoriteterna. I Syrien lever alawiter, turkmener, kristna, armenier, druser, jezider och många fler. Vad kommer hända med dem om de islamistiska krigarna grundar en islamisk stat?

Agnes Mariam var liksom många invånare i Syrien positivt inställd till de inledande folkliga protesterna våren 2011. Men hon märkte tidigt förvandlingen till en våldsam och sekteristisk rörelse ledd av extremister.

– Vad vi ser idag är att rebellerna för ett krig mot det syriska folket. De säger att de befriar områden, men vad de egentligen gör är att de befriar områdena från dess invånare. Befolkningen flyr till städer som är under den syriska arméns kontroll.

Förra gången vi intervjuade Agnes Mariam, i september förra året, befann hon sig i Belgien. Under konflikten har hon rest runt i både Europa och Australien för att berätta om vad som händer i Syrien och argumentera för en politisk lösning. Men möjligheterna till förhandlingar verkar för stunden längre bort än någonsin.

USA:s utrikesminister John Kerry har efter att han tillträdde ökat stödet till rebellerna. Nyligen annonserade han att den ekonomiska hjälpen från USA ska fördubblas och uppgår till motsvarande 1,6 miljarder svenska kronor. Storbritannien och Frankrike arbetar för att häva EU:s vapenembargo för att möjliggöra direkta vapenleveranser. Allt för att stärka rebellernas möjlighet att med våld störta president Bashar al-Assad och den sittande regeringen.

Detta upprör Agnes Mariam.

– 95 procent av rebellerna är extrema islamister, allierade med al-Qaida. Verkligheten är den att västländerna uppmuntrar och stödjer terrorism i Syrien. De stödjer rebeller som håller på att förstöra hela det syriska samhället. Jag menar att väst har ett ansvar för varje enskild civil som dödas i Syrien.

• Men den väpnade oppositionen säger att den behöver mer vapen för att försvara det syriska folket mot syriska armén?
– Den bild världsmedia ger är inte sann. Vad som pågår är inte en folklig revolution utan en invasion av Syrien stödd utifrån och med deltagande av terrorister från fler än 30 länder. De skyddar inte civila utan terroriserar dem, driver människor på flykt, plundrar, förstör, bränner ner.

– Se på vad de gjort, fortsätter Agnes Mariam. Rebellerna har förstört elkraftverk, vattenreningsanläggningar, spannmålslager och historiska och kulturella platser. I Aleppo har de monterat ned och fraktat 1400 fabriker till Turkiet, vilket gjort 40.000 arbetslösa. Upproret har inte fört med sig något positivt.

För många kvinnor i Syrien har kriget och den religiösa extremismen fått fruktansvärda konsekvenser. Internationella medier som New York Times har börjat rapportera att rebellerna infört sharialagstiftning i områden som de kontrollerar. Syriska kvinnor fråntas rättigheter de sett som självklara i decennier.

Agnes Mariam bekräftar denna bild. Den påstådda befrielsen har inneburit inskränkt frihet för kvinnor, som inte längre får klä sig eller göra samma saker som förr. Men det värsta är de grova sexuella övergrepp som många kvinnor utsatts för.

– Jag har mött oppositionella sunnitiska familjer från Aleppoprovinsen i norr som berättat om när al-Qaidagruppen Jabhat al-Nusra kom till byn. Kvinnorna våldtogs och männen hotades. De fick välja mellan att kriga med Jabhat al-Nusra eller fly, vilket majoriteten gjorde. De våldtagna kvinnorna föraktas nu av sina män och tvingas prostituera sig. Jag har mött alawitiska familjer från Homs vars döttrar utsatts för gruppvåldtäkter och förnedrats offentligt.

Varje ny dag av krig leder till nya mänskliga tragedier. Vi frågar Agnes Mariam vad som måste göras för att få ett slut på kriget och få fred i landet.

– Det finns ingen annan lösning än att det internationella samfundet slutar att rättfärdiga aggressionen mot den syriska civilbefolkningen, slutar att finansiera och beväpna terroristerna, och istället stödjer en politisk lösning, säger hon.

– Vi har idag fyra miljoner syriska flyktingar, vara en miljon flytt utomlands. Hela den syriska ekonomin är ruinerad. Mer vapen leder inte till något positivt, bara förödelse. Alla minoriteter i Mellanöstern, men också de moderata sunniterna, hotas av den sekteriska konflikten.

Agnes Mariam varnar för att kriget kan få effekter långt utanför Syriens gränser. Det är väl känt att hundratals européer är på plats i Syrien och krigar i Jabhat al-Nusras och andra extrema gruppers led.

– Du vet väl att vi har en bataljon från Sverige bland rebellerna, säger Agnes Mariam. Där finns också en bataljon från Frankrike och en från Belgien och från många andra länder. Vad händer när de lämnar Syrien och åker hem? Kommer de att kunna bli vanliga medborgare och återgå till sina gamla liv?